Wat zijn geluksmakers?

Er zijn veel dingen die mensen gelukkig kunnen maken. Een heerlijke dag aan het strand terwijl de zon zijn uiterste best doet, of juist lekker uitwaaien op een herfstachtige dag. Wat jou gelukkig maakt, kun je alleen zelf beoordelen. Maar er zijn ook bepaalde handelingen waarvan bewezen is dat die je gelukkiger maken. Hoe dat kan? Dat komt door zogenaamde ‘gelukshormonen’ die hierbij vrijkomen. Deze gelukshormonen kun je oproepen door bepaalde handelingen te verrichten.

De hormonen gieren door je lichaam

Achter onze schermen speelt zich een ingewikkeld biochemisch proces af. Er wordt weleens gezegd dat de hormonen door je lichaam gieren, en vaak is dat ook ecjt zo. Samen met de neurotransmitters schieten ze door je brein en hier zitten een paar echte ‘blij-makers’ bij. De drie belangrijkste zijn oxytocine, serotonine en dopamine. We noemen ze ook wel de ‘happy-makers’.

Wat doet oxytocine

Oxytocine is een echt knuffelhormoon. Als we knuffelen, zoenen of ander lichamelijk contact hebben wordt dit hormoon geactiveerd. Zelfs als we elkaars hand vasthouden komt er al wat vrij. Dus zoen en knuffel zoveel als je kunt, of laat je heerlijk masseren. Het is allemaal goed voor je oxytocine-productie. Ook meditatie kan hieraan bijdragen. Mediteren werkt dubbel om je prettiger te voelen en uiteindelijk ook om er gelukkiger van te worden.

Wat doet serotonine

Serotonine is nauw verbonden met het zonlicht. Zonlicht is namelijk hetgeen dat dit gelukshormoon prikkelt via de huid. Geen wonder dat je jezelf een stuk energieker en beter voelt als het zonnetje schijnt. Lekker veel buiten zijn is dus goed voor je serotonine-aanmaak en is eigenlijk altijd goed voor je. Ga geen uren liggen bakken in de zon, want daar wordt je huid dan weer niet vrolijk van. En daarbij verhoogt dit de kans op rimpels en huidkanker. Serotonine heeft nog een andere bijwerking waar je gelukkiger van wordt: het remt een beetje de eetlust. Daarom heb je in de zomer meestal wat minder honger. Dat is dan weer goed voor de bikinilijn.

Wat als er geen zon is

De serotonine-aanmaak van je lichaam kun je ook stimuleren door het eten van koolhydraatrijke producten. Als we dit soort producten eten wordt de basis voor serotonine naar je hersenen gestuurd. Kies wel altijd voor de gezonde koolhydraten en wees zuinig met vet. Koolhydraten gecombineerd met vet zorgt niet voor het positieve effect van serotonine. Normaal merk je dat je na het eten van koolhydraten rustiger en kalmer wordt, maar als je kiest voor vet en koolhydraten samen dan komt dat gevoel niet. Sterker nog, je blijft gewoon dooreten.

Wat doet dopamine

Dopamine heeft invloed op het beloningscentrum in de hersenen. Het geeft meestal een kortdurend effect wat een beetje voelt als een piekervaring. Een verslaving aan bijvoorbeeld gokken of drugs kunnen een dopaminepiek geven, soms zelfs een hele heftige. Toch is dit niet de juiste manier om jezelf gelukkig te voelen, meestal werkt het uiteindelijk alleen maar averechts, en word je uiteindelijk nog ongelukkiger. Daarbij raak je vaak tijdens een verslaving ongevoelig voor een dopaminekick, waardoor je steeds meer nodig hebt om hetzelfde effect te bewerkstelligen. Je snapt wel wat een dergelijke verslaving dan met je lichaam en geest doet. Hier word je uiteindelijk echt niet gelukkiger van.

Wat zorgt voor extra dopemine

Ook een kopje koffie drinken verhoogt de hoeveelheid dopamine, maar dan op een wat mildere manier. Wat eigenlijk nog beter is om dopamine te stimuleren is het luisteren naar muzieknummers die je leuk vindt. Dus zet gewoon je favoriete zanger of band op en laat de dopamine zijn werk doen. Ook vitaminen en mineralen verhogen de dopamine, net zoals voldoende beweging en nachtrust.